Cómo estas ingenieras reinventaron el sujetador

Evelyn y Bobbie se dispusieron a hacer un sostén que las mujeres podrían esperar usar. Eso significa que no hay correas, ni aro de metal, ni etiquetas.

Toda su vida, Bree McKeen se sentía profundamente molesta por su sostén.

Casi todos los estilos que poseía, con un valor de cientos de dólares en sus cajones, tenían aros medievales que se clavaban en la caja torácica y correas constrictoras que le irritaban los hombros.

"Cuando comencé a hablar con otras mujeres, me di cuenta de que no era la única", dice McKeen, de 37 años, fundador y CEO de Evelyn & Bobbie . "Todos estamos experimentando esto. De alguna manera, recibimos el mensaje de que solo éramos nosotros, que todos los demás corrían a la tienda de lencería y salían satisfechos. Nadie está haciendo eso ".

https://www.youtube.com/watch?v=wlc7kn6NGqg

En 2007, McKeen visitó a un quiropráctico y fisiólogo porque creía que su postura era la culpable de su incomodidad constante en el sostén. Tras el examen, el médico le informó que su postura estaba bien, pero que necesitaba "ir al centro comercial esta noche y conseguir un sostén que se sienta bien cuando estes parada".
McKeen, luego de cumplir 20 años, se rió con incredulidad.
"He estado comprando eso toda mi vida, no existe", recuerda haberle dicho a su médico. "Quiero decir, no voy a entrar a la sala de juntas en un sostén deportivo".

Bree McKeen
Tal frustración inspiró a la ex capitalista de riesgo a lanzar su propia compañía en 2013, una llena de ingenieros mujeres que pretenden repensar exactamente cómo está estructurado el sostén moderno.
El resultado es un diseño de sujetador inalámbrico, sin costuras y sin tirantes que ofrece un soporte resistente al redistribuir el peso desde el hombro del portador hasta los músculos centrales y el torso. De esta manera, el sujetador Evelyn y Bobbie es fundamentalmente diferente del sujetador con aros estándar, que se remonta al estilo "separado y separado" usado por la actriz Jane Russell (y diseñado por Howard Hughes) en la película de 1943 The Outlaws .
Las mujeres están un poco impresionadas cuando se enteran de que el alambre fue inventado hace 80 años", reflexiona McKeen sobre la prenda, que ha visto relativamente poca innovación desde su inicio. “No solo odias tu ropa interior, sino que tu madre la odiaba. Y tu abuela también.

Evelyn & Bobbie (nombrada así por la tía y abuela de McKeen) ha hecho más que rediseñar el sostén moderno. También ha re imaginado todo el sistema de dimensionamiento. No hay tamaños de tazas para ordenar. En 2014, el inicio del equipo utilizó la tecnología 3D para escanear cientos de cuerpos de mujeres y crear un algoritmo que le permite a la compañía identificar ajustes óptimos con solo unas pocas mediciones. De esa manera, cuando los clientes envían sus medidas únicas (cintura, pecho y hombro) al sitio web de Evelyn & Bobbie, se ajustan al algoritmo y se equipan con un ajuste casi personalizado.
No hay rastro del número de tamaño del cuerpo del comprador en el sujetador real. Para McKeen, esto era vital para combatir los problemas de las mujeres al juzgar su peso de acuerdo con lo que ella llama, un sistema de tamaño arbitrario en su mayoría.

"Nuestros cuerpos son más complejos, no es solo medir las bandas y las tazas", dice el sitio web de la compañía.

McKeen dice que se ha reunido con docenas de mujeres que continúan usando la copa equivocada porque no quieren admitir un tamaño más grande. No pueden soportar comprar ese número más grande.
"Tuvimos una mujer que tenía cicatrices de su aro", recuerda McKeen. “Ella literalmente tenía cicatrices. . . estuvo frotando [su lado] allí durante años ".

Intentar resolver los problemas de imagen de la sociedad es, sin duda, una tarea difícil, pero Evelyn y Bobbie esperan al menos eliminar la presión sobre lo que debería ser tan simple como comprar otros artículos esenciales de todos los días.

"El sostén es una prenda muy cargada, hay mucho significado social en esa prenda", dice McKeen. "Se deshacen del juicio de valor porque descubren que tenemos mucho más que stock en estos números".

El sujetador Evelyn & Bobbie viene en azul marino y cinco tonos nude para adaptarse a una amplia gama de tonos de piel. En mayo, la puesta en marcha lanzó un Kickstarter de 31 días con la esperanza de recaudar $ 88,000. En su lugar, recaudó más de $ 400,000 con más de 3,500 patrocinadores. Los comentarios de los partidarios expresaron una variedad de razones para su entusiasmo por el producto. A algunos donantes les encantó que los sostenes prometieran ser sin tirantes, pero aún

fuertes; A otros les gustó la gama de colores de piel; y a algunos les encantó apoyar un negocio dirigido por mujeres que intentan resolver un problema centrado en las mujeres.
"Nunca podría haber imaginado que tomaría tres años y medio", dice McKeen sobre su viaje desde la investigación hasta el envío de su primer pedido. "El apoyo que hemos recibido de las mujeres es increíble".

TOMANDO EL EMPRENDEDOR DEL EMPRESARIO
"Soy una chica de la montaña", dice McKeen, quien creció en Selma, Oregon. Cuando era niña, a menudo trabajaba junto con el padre de su carpintero, quien construyó una cabaña y los diversos muebles que se instalaron en ella.
"Realmente crecí con mucha libertad creativa y una mentalidad de hágalo usted mismo", dice ella. Ese espíritu aventurero, sostiene McKeen, es lo que invariablemente la llevó a atacar por su cuenta en Silicon Valley.

Como estudiante universitario de la Universidad de Stanford, McKeen estudió antropología social, con un gran énfasis en la metodología cualitativa (que terminó siendo un precursor útil para su eventual investigación del consumidor). Después de graduarse, trabajó evaluando la capacidad operativa de Startups, nuevas empresas en una empresa de capital privado con sede en San Francisco desde 2008 hasta 2011. También asistió a la Escuela de Negocios de Stanford como becaria.
Fue durante este tiempo que McKeen, después de haber visitado a varios médicos por problemas anteriores, decidió investigar si había soluciones alternativas para el sostén.
"Pensé: 'Bueno, seguramente en Europa o Asia o en algún lugar, alguien está innovando en este producto", dice McKeen. "Alguien tiene que viendo esta arquitectura".

Por desgracia, encontró que el producto variaba poco en todo el mundo. Bras había permanecido bastante estancado durante la última parte de los últimos 10 años, un hecho sorprendente, considerando que el tamaño del cuerpo ha cambiado dramáticamente en las últimas décadas. En los últimos 20 años, el tamaño promedio de los senos en los Estados Unidos aumentó de un tamaño 34B a un 34 DD, según una encuesta del minorista de lencería Intimacy.
"Nuestros senos se han vuelto más grandes de lo que nos hemos engordado", explica McKeen. "Definitivamente hay algunas grandes preguntas sin responder sobre por qué está sucediendo, pero sabemos qué es".
McKeen se vio obligada a investigar el tema y, posiblemente, a buscar su propio inicio de sostén, pero temía que, sin antecedentes en la industria de la indumentaria, la recaudación de fondos resultara inútil. Su propia experiencia en la evaluación de compañías le enseñó que los inversores invierten en el reconocimiento de patrones.

"Yo no era ese CEO, y aquí iba a apostar a mí mismo para hacer eso", dice ella.
Pero un amigo cercano y un mentor le dieron un consejo que finalmente la inculcó con el coraje de perseguir a Evelyn y Bobbie. Cuando McKeen reflexionó sobre si una búsqueda para mejorar el sostén valía la pena para renunciar a su carrera actual, su mentor le dijo: "Incluso si haces una mejora incremental, esto será muy valioso".

McKeen avanzó mientras mantenía a su ídolo, la fundadora de Spanx, Sara Blakely, en el fondo de su mente. Cuando Blakely lanzó Spanx, no tenía ninguna experiencia en el lanzamiento de un producto de prendas de vestir, pero comprendió que había una brecha considerable en el mercado, señala McKeen.

Y así, McKeen comenzó a reunir un equipo de ingenieros y diseñadores femeninos que podrían volver a imaginar cómo sería un sistema de soporte de la parte superior del cuerpo: todo, desde los materiales hasta la estructura, e incluso los colores.
Como McKeen instruyó a su equipo: "Lo primero que tuvimos que hacer es olvidar todo lo que creemos saber sobre cómo diseñar un sostén".

CONSTRUYENDO UN EQUIPO DE APOYO

McKeen se inscribió en un curso de verano sobre anatomía y fisiología de la Universidad de California, Berkeley, para comprender mejor el cuerpo femenino. Luego se mudó a Portland, Oregón, hogar de Nike, Under Armour y Columbia Sportswear, con la esperanza de insertarse en una comunidad dedicada a la innovación de prendas de vestir. Durante el día, McKeen trabajó como consultor de UX haciendo investigación para compañías como HP e Intel. Por la noche, cosía y doblaba materiales de sujetadores juntos en su sala de estar.

Al principio, el reclutamiento y los especialistas en telas resultaron difíciles. McKeen se reunió repetidamente con profesionales que no podían, o se negaron, a imaginar el sostén sin su esqueleto metálico.
"La gente estaba tan bien entrenada en una forma de hacer sostenes, era como si no pudieran entender el hecho de dejar ir [el alambre]", recuerda. "Le estaba pagando todo el dinero a estas personas para que me dijeran que esto no es posible".

Durante el año siguiente, McKeen pudo reclutar a Stephanie Muhlenfeld, ex gerente de desarrollo técnico de Nike. Bajo Muhlenfeld, Evelyn y Bobbie pudieron acceder a los principales fabricantes de telas y fábricas que cuentan con varias de las 10 compañías principales de prendas de vestir como sus clientes. Esto fue esencial para el equipo. Querían un tejido que fuera fuerte y que diera esa sensación de abrazar el cuerpo, pero que también se sintiera suave a la piel, sin puntadas ni etiquetas que irritan el cuerpo de las mujeres.

Con demasiada frecuencia, argumenta McKeen, las compañías intentan hacer prendas lo más baratas y rentables posible, lo que resulta sumamente problemático para la ropa interior que se empuja contra la piel. Estos sujetadores pueden tener el diseño correcto, pero la ejecución real falla todo el proceso.

"A menudo hay una gran desconexión entre el diseño técnico y los cambios en la producción real, dice McKeen.
En 2014, cuando el equipo de McKeen comenzó a escanear cientos de cuerpos de mujeres para crear su algoritmo de ajuste, también usaron los datos que recopilaron para crear una tela sin puntadas con un tramo de cuatro vías y un cierre frontal personalizado que puede soportar hasta 50 libras sin correas La tela (que proviene de materiales utilizados en calzado deportivo) elimina la necesidad de aros; en cambio, abraza el torso para mantener los senos erguidos. No hay puntadas que generen picazon, sino dos costuras en la espalda (en comparación con el área más sensible debajo del brazo). Hay un poco de relleno de espuma con memoria de luz en el interior de la prenda, por lo que presenta una apariencia suave y no voluminosa adecuada para usar debajo de las camisetas livianas. Evelyn y Bobbie llamaron a su sostén "The Everyday Bustier".
"El sostén está estructurado, por lo que puedes aplastarlo y enrollarlo y rebota a su forma original", afirma McKeen.

Un año después de mudarse a Portland, McKeen finalizó su plan de negocios. "Sabía que debido a mi exposición a la inversión, necesitaba estar realmente preparada como CEO de productos de consumo por primera vez", recuerda. A mediados de

2015, McKeen había asegurado su Seed Series con inversionistas que vieron potencial en su enfoque holístico para rediseñar la experiencia del sostén.
Sin embargo, el problema seguía siendo: ¿cómo logra que las mujeres se entusiasmen con una prenda interior que nunca se han probado?

McKeen señala algo a lo que se refiere como "fatiga por decepción". A las mujeres se les ha prometido un sostén mejor durante tanto tiempo que simplemente ya no lo creen.

Con ese fin, Evelyn y Bobbie establecieron una "política de devoluciones agresiva", dice McKeen. Garantizó a los compradores insatisfechos un nuevo ajuste gratis, así como devoluciones gratuitas. Eso, junto con la captura de video de modelos de cuerpo completo que bailaban y rebotaban en los sostenes sin tirantes de la compañía, fue suficiente para convencer a muchos compradores potenciales cuando la compañía lanzó su campaña de financiación colectiva.
En Kickstarter, el sujetador estaba disponible por un precio especial por adelantado de USD 88. Hoy en día, en el sitio web de la compañía, los pedidos anticipados se venden por USD 188 y se espera que se envíen a principios de diciembre. Ya hay más de 5,000 pedidos en su lugar.

En el futuro, la compañía tiene la intención de comercializar más modelos de ropa interior y una serie de "salones de belleza", que son esencialmente salas de exposición similares a las de Tesla, donde los consumidores podrán probar el producto y obtener el tamaño del personal de Evelyn y Bobbie.

McKeen entiende que se enfrenta a algunos obstáculos: el costo promedio de un sostén es uno de ellos (los precios van desde USD 10 en Walmart a USD 48 en Victoria's Secret). Sin mencionar el desafío de cambiar la mentalidad de los consumidores acerca de cómo se ve y se siente un sostén. Su estrategia de marketing es apelar al deseo de los clientes de calidad sobre cantidad.

"Nuestro consumidor objetivo se está alejando de la moda rápida y los productos desechables", explica McKeen a través de un correo electrónico de seguimiento. “Ellas quieren pocos objetos y de alta calidad y bien hechos que realmente mejoren su experiencia diaria. Nuestra investigación muestra constantemente que las mujeres tienen 10 o más sostenes en el cajón que no usan. Eso es un montón de dinero desperdiciado ".
Básicamente, ¿por qué no comprar unos pocos sostenes cómodos y personalizados en lugar de una docena de mal ajustados? Al igual que Blakeley, McKeen cree que hay un gran potencial sin explotar en este mercado y que los consumidores se beneficiarán de los hallazgos científicos y tecnológicos de su equipo de mujeres.

"Nuestra misión es ser la compañía de ropa íntima más innovadora del mundo, y nunca ha sido más posible hacerlo", dice McKeen. “Este es un negocio que hace un uso súper intensivo de capital: se hace grande o se va a casa. Pero realmente estamos aquí para hacerlo bien ".

Fuente
Autora: Rina Raphael
https://evelynbobbie.com/

¿Qué tan Tecnológica sos?
¿Qué tan Tecnológica sos?